QUE BIEN TE VES ! !


wolpert_l 3

Lewis Wolpert (Octubre 1929 – ), un reconocido biólogo inglés, relata en su último libro, los más recientes y sorprendentes hallazgos científicos del proceso de envejecimiento. Tuve la suerte de encontrarme un magnífico resumen de dicha publicación y decidí tomarme el tiempo de escribir algunos apartes sobre un tema, el que creo, a todos nos interesa.

Para Wolpert, hay cuatro etapas en la vida de un ser humano: la infancia, la adultez activa, la madurez y, finalmente, la que él llama “Que bien te ves!” en alusión a esa frase que las personas como él, de más de 60 años intercambian entre sí, cuando se encuentran después de mucho tiempo.

25

 La vejez, como a la mayoría de mortales, le tomó a él por sorpresa y hoy se pregunta cómo pudo un joven de 18, convertirse en un viejo de 83, su edad actual. “Este tema nunca hizo parte de mi agenda cuando joven. Y por eso cuando llegué a esta edad, todo me pareció una revelación”, dice.

Motivado por su experiencia y conocimiento sobre biología celular, Wolpert recopiló todas las evidencias que lo asombraron en su propia búsqueda de lo que significa envejecer y las resumió en dicho libro, “You’re looking very well”, que ha sido un éxito en Gran Bretaña.

Y una de las primeras sorpresas para él, es que no hay ninguna evidencia de que la vejez mate, porque no es una enfermedad.

Muchos médicos todavía dicen que la gente muere de vieja, pero según él, esto no es cierto y siempre hay una explicación para el fallecimiento de alguien, así sea un nonagenario. Lo que sí viene con los años es una incapacidad del organismo, para luchar contra cualquier enfermedad, especialmente aquellas que aparecen por la senectud. El autor explica que durante toda la vida, se van acumulando daños moleculares en las células y esto ocurre porque el mecanismo de reparación de estas averías se debilita con el tiempo. “Envejecemos por el uso y el desgaste, en una manera no muy distinta a la de cualquier otra máquina”.

16

 Nunca antes la humanidad había logrado vivir tanto. En Inglaterra, dice Wolpert, hay más gente mayor de 65 años, que niños o jóvenes menores de 16 años y esta situación será común en la mayoría de países en un par de décadas. El perfil de los viejos ha variado tanto, que se atreve a sugerir, que se establezca el término “cuarta edad”, para referirse a aquellos individuos mayores de 80, que sí podrían estar afectados por la vejez.

“En la etapa que hoy se conoce como tercera edad, los pensionados todavía gozan de muy buena salud y están muy activos socialmente”, dice. Pasar de una esperanza de vida de 25 años a 80 en dos siglos, ha sido posible más a los avances en medicina y salubridad, que a revolucionarios descubrimientos, en el proceso intrínseco de envejecer. No obstante, estudios en animales han demostrado, que manipular la genética para prolongar la vida, podría ser algún día una realidad.

18

 Sin embargo, hoy todavía no se vislumbra en el horizonte, un método para prolongar la juventud. Se sabe de personas con una versión de ciertos genes, que viven más que aquellos que no la tienen. Pero manipular todas las piezas del rompecabezas de este proceso, está aún a años luz. La meta es entonces, llegar a viejos sin achaques. Hay que admitir que lograrlo no es nada fácil. Según el autor, generalmente los más longevos son acomodados financieramente, educados e inteligentes, pues un coeficiente intelectual alto es garantía de que la persona va a cuidar más de su salud y se involucrará menos en comportamientos riesgosos.

Ser optimista también es clave. En un estudio científico, aquellas personas que se mostraron muy positivas frente a su futuro, tuvieron 14% menos posibilidad de morir de cualquier causa que las negativas. También está comprobado que hacer ejercicio y no tener sobrepeso, prolonga la existencia.

La dieta ideal para reducir el riesgo de demencia, incluye frutas, vegetales, cereal y mucho pescado. El alcohol contribuye a llegar a la tercera edad en buen estado, pero solo si es en dosis bajas.

Profesar una fe ayuda a encontrarle sentido a la vida y a manejar el estrés de esta etapa, lo cual es positivo para la salud.

Aprender a esta edad mejora el bienestar mental y físico, por lo cual se enfatiza la importancia de estar activo mentalmente y además, aplazar el momento del retiro profesional, o, en algunas profesiones, incluso abolirlo.

17

 “Trabajar no solo ayuda a su bienestar, sino a sus finanzas: diez años más de trabajo doblan el valor de una típica pensión privada”, dice el experto. Curiosamente, suplementos y productos anti-envejecimiento, son totalmente ineficaces, según su investigación.

El libro también ha dado al traste con muchos mitos sobre la vejez. Es cierto que las capacidades mentales disminuyen porque los viejos olvidan más y son más lentos. Pero el conocimiento adquirido permanece intacto, por lo cual una de las grandes ventajas de envejecer es la sabiduría y experiencia acumulada. “Los viejos son mejores para comprender preguntas y detectar cosas absurdas, así como para atender tareas complejas”, dice.

Otra buena noticia es que con los años no disminuye la actividad sexual. Un estudio citado por Wolpert muestra que 90% de los hombres y mujeres casados entre 60 y 64 años, en Estados Unidos, son activos sexualmente. Así mismo, la ciencia también ha mostrado que la mujer mayor, no tiene limitaciones físicas para alcanzar un orgasmo, pero los hombres gozan siete años más de vida sexual que ellas. Esto se debe a que las mujeres se casan con hombres mayores y ellos mueren primero. El fallecimiento de sus cónyuges implica para muchas el final de su vida sexual. En general, se ha comprobado que la frecuencia de los encuentros sexuales declina muy poco entre los 50 y los 70 años y muchos continúan gozando de los placeres del sexo incluso hasta los 80.

20

 Otra sorpresa para el autor, es que la felicidad, que para muchos parecía ser esquiva en la vejez, tiene su pico máximo a los 74 años. Los miembros de la tercera edad tienen menos eventos estresantes en el trabajo y menos conflictos con sus parejas y lo mejor de todo, no sienten necesidad de agradarle a los demás, todo lo cual quita un gran peso de encima. Si se comparan con los jóvenes, que tienen metas muy amplias, los viejos han logrado estrechar sus objetivos y estos son casi siempre mucho más significativos.

La creencia de que la gente mayor es depresiva, no resulta ser cierta, como tampoco lo es la asociación juventud = felicidad. De hecho, los estados depresivos se presentan con mayor frecuencia, alrededor de los 45 años. Estudios sobre el tema, muestran reiteradamente que los jóvenes no son mejores que los viejos en el trabajo y no hay diferencias significativas en sus habilidades.

La percepción de la vejez determina en alto grado la expectativa de vida de un individuo. Quienes temprano en la vida ven la vejez como una pesadilla, tienen cuando viejos, más riesgo de infarto y otros problemas cardíacos. Por el contrario, quienes la ven con buenos ojos, viven en promedio siete años más. Y aquellos que se sienten y se ven más jóvenes de lo que es su verdadera edad, tienen mejor salud que los que se perciben más viejos.

Los jóvenes calculan que la vejez empieza a los 68 años, mientras que los más viejos piensan que es a los 75. Pero curiosamente, un estudio mostró que solo 35% de quienes tienen 75 años, se sienten viejos. De hecho, los médicos utilizan la percepción de la edad y cómo luce la persona como un indicador de su salud. El hecho de verse jóvenes y saludables para la edad, es una señal clara de que van a vivir más allá de los 70 años.

22

 Por eso, dice Wolpert,

si un viejo conocido en la calle te dice

“Que bien te ves ! “,

créele, disfruta el piropo . . .

y date por bien servido.

 

Adaptación de

Rafael Ucrós

Cerritos, California

Febrero, 2013

Categorías:ESCRITOS, TEMASEtiquetas: , ,

1 comentario

  1. Muy interesante trabajo; si bien es cierto que muchos olvidamos mas ciertas cosas, es por falta de usar la mente de la misma forma (o casi) que la usabamos en los 20, 30 y 40’s, para seguir manteniendo y mejorando la plasticidad del cerebro. Hoy en día está probado que manteniendo la mente activa, regenera las células y los caminos (dentritas) entre éstas, haciendo cosas nuevas.
    Esta mañana en la oficina me dijeron, “You look good”.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: